深度解析:新SAT到底是变难还是变易了?


来源:   时间:2016-03-22 14:38:48

  
  2016年3月5日第一次新SAT考试之后,网上的回忆和分析多如牛毛,看得人眼花缭乱:虽然有很多很好的细节和分析,但也不乏一些因为记忆不完整而产生的事实错误,小说考试的来源,以及节选的部分。因为理解错误而导致的错误信息,比如考点和类别的判断、文章大意的回忆,还有一些因为不了解新考试而导致的个体理解。
 
  所以,在仔细看完、听完了市面上几乎所有的回忆和分析之后,沃邦国际教育全国教学总监江奇老师针对市面上流传出最为广泛的讨论"新SAT真考验证新SAT到底是变难还是变容易了"的问题进行辩证分析,希望能给学习新SAT的学生和家长们一个更加清晰的思路。
 
  关于考试难度的分析的反思:
 
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  一、阅读难度:
 
  首先江奇提到的是关于阅读的难度问题。这是个看起来很直观,但认真起来,很难切入的问题。如果不想被大量信息缠绕而导致对问题理解的复杂化,关于新SAT是便难还是变易,简言之,结论是"新SAT阅读对绝大多数英语不是母语且不追求前5%分数的中国学生来讲,变得相对简单了,这个简单,是指相对于旧SAT来讲,准备新SAT的阅读变得不那么枯燥了,至少不需要大量暴力背单词。"
 
  仅此而已。
 
  为什么必须表述得那么复杂呢?1、要达到分数前5%,考生具备快速、准确、滴水不漏、冷静的做题习惯。对于想要追求前5%的同学来讲,由于训练量并不能减少多少,且还要承担因为改革导致的出题思路暂时无法穷尽。请注意,不是无法分析和总结,只是暂时不能穷尽的风险,所以未必会变简单;2、对于平时就大量阅读、平时看英文和看中文差不多快甚至更快的学生来讲,新SAT阅读考试并没有变简单,SAT阅读题目的选项设置还是那么的tricky,读懂并不代表能做对题目,只是不再需要背很多单词了;3、对于少部分习惯于暴力背诵,不习惯做深入的文本分析的同学来讲,新SAT的阅读甚至比旧SAT更不利。因为旧SAT会用词汇量筛掉很多记忆力或耐力不足、但分析能力很好的考生。
 
  那如果想思考得更深入些,就需要:1、区分主观难度和客观难度;2、区分文本难度和题目难度和速度难度;3、找到可比的难度参照物和比较要素。
 
  首先,我们刚才谈的其实是主观难度。考完有人说建国文献难,有人说小说难,有人说科学难。但这件事很难评定,因为每个人擅长的领域并不一样。很多学生说Subduction那篇很难,很多生词,但也有人说简单,因为托福考地质的文章并不少,且总有一小部分学生对地质方面的知识特别感兴趣,对这些学生来讲,自然是一点都不难,尤其是对那些被训练过科学研究过程的学生来讲,这种文献综述类的文章,本身就是严谨的科学研究的第一步。当然,由于旧SAT几乎没有这样的文章类型,所以没有接触过的学生自然会有压力,不知道文章的框架应该如何把握。对我们不熟悉的事物,我们总是会有天然的"难"的感觉,但在足够的熟悉之后,这种感觉会消失。
 
  那如果我们要分析客观难度呢?那就要分析文本的难度、题目的难度、以及对时间的要求了
 
  文本难度最容易从词汇的角度切入,比如文章字数、词汇量(冷僻词汇真的减少了)、平均句子长度等,从而也会引申出基于这些统计的一些综合指数,比如Lexile、F-K年级指数等。但目前培训界对文本难度的研究,在我看来有两个比较大的缺陷:一是5篇文章的难度分布:5篇文章的文本难度本来就是此消彼长,不能直接综合统计,也不能单篇跨考试统计,这使大家的结论必须非常小心。比如,不能因为某套试卷的建国文献的文本难度高,就认为这套试卷的阅读文本难,因为5篇中的另一篇可能会文本难度很低。目前ETS并没有公布文本难度的分布和套间文本难度平衡的方法,这个角度的分析还需要更多的试卷公布才能慢慢被分析出来,目前从这个角度得出的结论都必须异常小心。
 
  二是这些文本难度指数都不可避免地忽略了文章的文字抽象度。这才是我认为词汇、语法能力较强的英语非母语考生在考试时会遇到的最要命的问题。大家都知道,为了考试的公平性,各类文章包含建国文献的阅读考察点不能设在背景知识层面上,这导致所选用的内容通常要么避开关键的背景知识,或者包含对背景的充分说明解释(self-sufficient)。由于后一种方法需要使阅读文字变长或变得结构更容易被读懂,对于喜欢惜字如金的ETS出题人来讲,就很喜欢挑选比较抽象的部分作为新SAT的阅读文章来源,尤其是建国文献部分。这就导致了文字抽象度问题。这个问题在培训的过程中比较容易解决,但在分析试卷文本难度时,由于很难度量,所以通常在统计中被直接回避。这会直接导致统计出的难度系数和直观的难度不很一致,甚至很不一致,从而误导文章的难度分类。
 
  和文本难度相比,更难度量的是题目难度,也就是题目的干扰度,特别是干扰选项的设置。大家的直觉都很一致,即SAT阅读的题目难度比ACT高,尽管都是4个选项且没有倒扣分。目前5套多官方样题和这次考试的阅读基本都能佐证这个结论。
 
  看了我那么多的反思,相信大家可以隐约感受到我的一个隐含的结论:"空谈难度的意义不大",那什么对我们培训者来讲更有意义呢?那就是和现有培训材料以及潜在培训材料的相似度分析。一个很直观的培训公理就是让学生在我们这里接触到足够多的和考试足够相似的材料。如果不能全面相似,也可以局部相似,但需要量足够大。比如:1、文本来源相似。这种方式比较低效,所以沃邦不怎么屑于推荐课外阅读材料。另一个原因是单纯为了考试准备而阅读有点太功利了,而且舍近求远了;2、文本结构相似;3、抽象程度相似;4、出题思路相似;5、干扰程度相似……
 
  在这个层面上,我觉得目前我们的材料(主要是官方和可汗的题目为主)的相似度挺让人满意的。这次考试的考点和考法与OG和其他官方题目很接近,基本都能找到原型,可汗的略差些,但也很接近了。最后再提醒大家一下,大家要从官方题目入手研究文章和题目,但不要用这些题目直接培训学生,把这些题目尽可能留给学生用于考前模考,让学生在接近考试的时候,能做更接近考试的题目。我们不应该像其他一些机构一样,简单粗暴地培训学生。一个好的培训设计永远是把课程内容、课内练习、课后练习、模考整体结合起来设计的。
 
  我也把我对这次考试的阅读的一些主观分析(有些只是市面上较为可信的分析的转述)贴在这里供大家参考:
 
  1、词汇题不但和我们的培训材料出法很像,也和旧SAT的词汇题很接近,考了一个旧SAT考过的common=shared让我很兴奋。另外注意,ETS这次把词汇题和和词汇有关的修辞性题目(修辞内容和修辞目的)都算作Words in Context题目。
 
  2、主旨题和主旨目的的选项分析仍然很重要,尤其是那些概括性词汇的具体意思,这和旧SAT很接近。
 
  3、修辞题的干扰项,尤其是字面意思选项依旧是主流
 
  4、和旧SAT相比,小说不再以对话为主。这对读经典小说较少的学生会比较头疼。如果学生时间充分且渴望提高,可以适当辅以ACT小说作为泛读。同时,警惕过于随意的阅读建议。离考试时间不多(比如不足1年且校内课业较多)的学生尽量不要建议读整本小说,对于以做题为目的的阅读训练来讲,布置不带题目的长篇阅读就是耍流氓(同样思维适用于评判短期托福训练中要求学生听VOA)。在补充阅读层面,我们正在编辑新SAT补充阅读,次之的是ACT阅读,再次之才是旧SAT阅读(是的,很遗憾,旧SAT阅读和新SAT阅读,在我看来近乎是断代。)
 
  5、文章在变成考试文本时有不同程度的改写,这个改写的意图和旧SAT的文章改写意图不同。我隐约有些结论,但目前还没经过所有文章的检验,以后有时间再分享这些结论。
 
  市面上有些结论在我看来不是很合理:
 
  1、有人说相对于OG的小说来讲,真考的小说越来越考当代了,我认为这个结论略仓促,毕竟只考了1次,且这次考试的另一个版本考的小说就是一个世纪之前的。
 
  2、也有人用文本F-K难度指数给各参考书的阅读文章和题目评级,我觉得太武断了(理由在上面说过了)。还是那句话,单因素分析的时代早就过去了。
 
  二、语法难度:
 
  找了个考过ACT的小朋友问了下,感觉差别不大。这方面市面上回忆不多且较主观,就不转述了。普遍感觉是和OG和PSAT难度差异不大。少部分机构所说的差异很大是和旧SAT比的。我认为断代就没有必要比较了
 
  三、作文难度:
 
  同样的,断代就没有必要比较了,所以别和旧SAT比较。关于作文,我有一篇文章用其他考试的作文做过参照,有兴趣可以去看下。就这次考试的作文,朱敏琦老师做了详细的题目分析和范文。朱老师的文字我比较欣赏,用最简单的文字去清晰地表达想法。市面上也有其他机构的范文大家也可以看,但大家记住:和中文作文不同,文字油滑和晦涩绝不是好文章的特征。有些市面上的分析文章和范文一看就没搞清楚状况,也有些写得太主观。这是一篇考客观分析能力的Rhetorical Analysis,分析得主观是大忌讳,脱离文章内容本身去查作者和里面引用的人物和文章背景是更大的忌讳(未拟合考场感受,会误导学生)。我的整体感觉是作文题目的文字简单了些,层次也清晰了些,搞不清楚那些说作文难的分析者是怎么得出结论的。
 
  四、数学难度:
 
  据说考到了虚数i,和很多多项式化简。一次方程的应用题仍是主流。所以对大多数中国考生来讲,应该还是赚分的地方。
 
  本文作者:
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  江奇,沃邦国际教育教学总监,大陆地区第一批新托福和SAT的作文教师;TOEFL、GMAT、GRE、LSAT、SAT作文主讲教师,有13年考试培训经验,9年教师培训经验,培训学生上万,其中4名SAT学员获得全球最高分2400分。培训教师数以百计。参加过2005年College Board的AP coordinator年会,2006年ETS官方认证TOEFLiBT教师培训,并在2007年ETS 组织的iBT教师培训中做过关于Official Guide使用的主旨演讲,2007年完成TESOL认证成人ELT教学培训,2011年University of Arizona 访问学者,实战教师。

       文章系沃邦老师原创,转载请注明!


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